Introducción

El 11 de enero, 2018 el canal Telegram de la organización yihadista en Siria Jaysh Al-Badiya (“El Ejército del Desierto”) publicó una foto de algunos de sus combatientes y de otra organización yihadista en Siria Jaysh Al-Malahem, en camino a un frente de batalla en la región rural meridional de Idlib, Siria. Junto a los combatientes en la foto se encontraba un tanque que ondeaba una bandera que leía “Qaedat Al-Jihad fi Bilad Al-Sham” (“La Yihadista Al-Qaeda en la Tierra de la Gran Siria”).[1]

Esta es la primera vez desde julio, 2016 cuando el movimiento Jabhat Al-Nusra se separó de su organización materna Al-Qaeda, que se muestra a un grupo armado con la bandera de Al-Qaeda en Siria. La foto atrajo gran atención hacia los grupos de Jaysh Al-Badiya y Jaysh Al-Malahem, que hasta entonces no se habían destacado entre las organizaciones rebeldes sirias. También incitó preguntas sobre la fortaleza y el estado de Al-Qaeda en Siria y si tiene la intención de intensificar su presencia y visibilidad en este país y establecer un nuevo marco de acción bajo su nombre.

Jaysh Al-Badiya fue formado en el 2015 por el principal funcionario de Jabhat Al-Nusra Abu Turab Al-Hamawi, quien fue asesinado en mayo, 2016 en la batalla a la base de la Fuerza Aérea de Abu Al-Duhur al norte de Siria. Hoy, este grupo está dirigido por Bilal Al-San’ani; Abu ‘Amara Al-Hadidi está a cargo de sus asuntos administrativos y Abu Ali Ghouta maneja sus asuntos militares.[2] El diario libanés Al-Akhbar, cercano a Hezbolá, informó que Abu María Al-Kahtani es considerado el “padre espiritual” de la organización. Sus números no son claros, pero existen indicios de que muchos de sus combatientes son extranjeros.

Según un video publicado por Jaysh Al-Badiya, su consigna es “Nuestro yihad continúa hasta que se establezca el mandato del Islam sobre la faz de la tierra”.[3]

Emblema de Jaysh Al-Badiya. Fuente: T.me/Armebadea257, 19 de diciembre, 2017.

En las últimas semanas, la estrecha cooperación entre Jaysh Al-Badiya y Jaysh Al-Malahem, encabezada por el clérigo saudita Abu ‘Abd Al-Rahman Al-Makki, se ha vuelto evidente. Los comandantes del Jaysh Al-Malahem Qasura Al-Hamawi y Abu Muhammad Sahhal fueron asesinados en batallas recientes en la región rural sureña de Idlib. No se sabe mucho sobre el grupo y aparentemente hasta hace poco no había sido un actor importante en las batallas.

Emblema de Jaysh Al-Malahem. Fuente: T.me/Armebadea257, 17 de enero, 2018.

Jaysh Al-Badiya se adhiere a su juramento de lealtad a Al-Qaeda y lucha bajo el estandarte de al-Qaeda

Hasta hace poco, Jaysh Al-Badiya había combatido como parte del grupo Hay’at Tahrir Al-Sham (HTS), en su división en el desierto. Pero en disputas recientes entre el líder de HTS Abu Muhammad Al-Joulani y Al-Qaeda, que siguieron al arresto del grupo HTS contra varios funcionarios de Al-Qaeda el 27 de noviembre, 2017, Jaysh Al-Badiya se alineó con Al-Qaeda. Sus líderes firmaron un comunicado exigiéndole a Al-Joulani que libere a los funcionarios de Al-Qaeda cautivos, lo que incluyó una advertencia de que si no lo hacía, Jaysh Al-Badiya dejará de cooperar con el grupo HTS.[4]

Dos días después de la publicación de este comunicado, el líder del Jaysh Al-Badiya, Bilal Al-San’ani, explicó que sus combatientes cumplían su juramento de lealtad a Al-Qaeda. En un mensaje publicado en el canal de los partidarios de Al-Qaeda en Siria el 30 de noviembre en la plataforma Telegram, Al-San’ani escribió: “Algunos comandantes militares les dijeron [a los miembros de Jaysh Al-Badiya], ‘Queremos solo [a miembros del HTS aquí]’. Los hermanos de [Jaysh Al-Badiya] respondieron que mantenían su juramento de lealtad a Al-Qaeda”. En dicho mensaje, este también contrarrestó la afirmación realizada por el grupo HTS y otros, de que sus hombres habían abandonado sus puestos, diciendo: “no abandonamos ni abandonaremos nuestros puestos”[5].

El 11 de diciembre, 2017 luego que algunos canales de la plataforma Telegram cercanos a HTS anunciaran que la organización HTS había ordenado el reemplazo de Bilal Al-San’ani, Jaysh Al-Badiya anunció que cortaba su conexión con el grupo HTS y aclaró: “Somos una entidad independiente de HTS y cooperamos con todos en contra de las fuerzas agresivas en el desierto, hasta que los clérigos que trabajan en la iniciativa de reconciliación [entre HTS y Jaysh Al-Badiya] anuncien su decisión”.[6]

Ante las quejas de que los combatientes leales a Al-Qaeda abandonaron sus puestos y se negaban a ayudar a otros grupos en la guerra contra las fuerzas del régimen sirio, el 28 de noviembre, 2017 Al-Zawahiri, líder de Al-Qaeda junto al liderazgo de Al-Qaeda pidieron a sus combatientes en Siria que no abandonaran sus puestos y cooperaran con las facciones musulmanas que combaten contra el régimen sirio[7]. Algunos en los medios de comunicación árabes interpretaron este anuncio de Al-Qaeda como un llamado a sus hombres a establecer una nueva filial de Al-Qaeda en Siria. Es posible que Jaysh Al-Badiya sea el elemento principal en esta nueva filial de Al-Qaeda. Tras este anuncio de Al-Zawahiri, Jaysh Al-Badiya hizo circular la foto mostrando a sus combatientes en el frente de batalla junto a un tanque que ondeaba la bandera de Al-Qaeda.[8]

Combatientes de Jaysh Al-Badiya junto al tanque ondeando el estandarte de al-Qaeda. T.me/Armebadea257, 11 de enero, 2018.

Ha habido otros indicios de que Jaysh Al-Badiya sigue siendo leal a Al-Qaeda. Uno de ellos es la inclusión de un hashtag “Al-Qaeda en Siria” en sus publicaciones en su canal en la plataforma Telegram, que cuenta con más de 3000 suscriptores.

Una publicación en el canal Telegram de Jaysh Al-Badiya con el hashtag #Al-Qaeda en Bilad Al-Sham (Al-Qaeda en Siria). Fuente: T.me/Armebadea257, 5 de diciembre, 2017.

Además, varios videos difundidos por Jaysh Al-Badiya han presentado declaraciones de funcionarios de Al-Qaeda tales como Al-Zawahiri; el fallecido líder adjunto de Al-Qaeda Abu Yahya Al-Libi, quien fue asesinado en el 2012 y el funcionario de Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQPA) Jeque Khaled Batarfi. Otros videos presentaron lemas adicionales asociados a Al-Qaeda, tales como “Oh Al-Aqsa, vamos en camino”.[9]

El periodista ‘Izz Al-Din Al-Shahari, que en su canal Telegram se identifica a sí mismo como ‘partidario de Al-Qaeda’, denominó a los dos oficiales del Jaysh Al-Malahem quienes fueron asesinados recientemente ‘leones de la yihadista Al-Qaeda’.[10]

Las relaciones de Jaysh Al-Badiya con otras organizaciones de combate

Aparentemente en respuesta al llamado de Al-Zawahiri de cooperar con todas las fuerzas yihadistas en Siria, Jaysh Al-Badiya comenzó a cooperar nuevamente con los combatientes de HTS en el campo de batalla, pero esta vez bajo su propio estandarte junto a la bandera de Al-Qaeda. El 12 de diciembre, publicó un mensaje en su canal Telegram que decía: “Jaysh Al-Badiya, en cooperación con sus hermanos en HTS y con Jaysh Al-Ahrar, están poniendo un alto al intento del ejército alauita [es decir, el régimen sirio] de avanzar hacia los pueblos de Ramla y Siala, en la zona rural al sur de Alepo…”[11]

Jaysh Al-Badiya también está trabajando junto a combatientes del grupo yihadista uigur el Partido Islámico de Turquestán (PIT).

Las fuerzas de Jaysh Al-Badiya en el terreno

Tal como se señaló, hasta el momento Jaysh Al-Badiya no ha sido muy prominente entre los grupos yihadistas y no se saben cuántos combatientes posee. Según sus mensajes en su canal Telegram, posee tropas de choque, un campo de entrenamiento llamado así por su fundador Abu Turab Al-Hamawi y una oficina de información. También posee tanques y transportes blindados de personal, lanzagranadas RPG y muchas armas de menor tamaño. También tiene la capacidad de filmar sus actividades con aviones no tripulados (drones).

Las tropas de choque de Jaysh Al-Badiya y Jaysh Al-Malahem se dirigen a la aldea de Al-Mashirfa, al sur de Idlib, Siria.[12] Fuente: T.me/Armebadea257, 11 de enero, 2018.

Fotografías del campo de entrenamiento Jaysh Al-Badiya. Fuente: T.me/Armebadea257, 15 de diciembre, 2017.

Jaysh Al-Badiya en primer anuncio oficial: Recuerden a Bin Laden; “¿Dónde están los hombres que les recordarán los ataques en Manhattan?”

El que Jaysh Al-Badiya se haya independizado de HTS también fue expresado en una amenazante publicación el 9 de diciembre, 2017 en su canal en la plataforma Telegram, tras el reconocimiento de Jerusalén como la capital de Israel por el Presidente Trump, etiquetado como “Anuncio No. 1” y titulado “Nuestro Lugar de Reunión es Al-Aqsa”. Este se refirió al Presidente Trump como “el enemigo de Alá” y pidió a los musulmanes que defendieran a Al-Aqsa. También promovió los principales ataques de Al Qaeda contra Estados Unidos a lo largo de los años: “La comunidad islámica, particularmente los muyahidines por el bien de Alá, deben responder a los enemigos de Alá de la forma que puedan. ¿Dónde están los hombres que les recordarán los ataques realizados a Manhattan, al USS Cole, a las Torres Gemelas? Este es su día. Deben mantener el tema de ayudar a sus lugares santos ante sus ojos. Deben llenar sus vidas [es decir, la de los enemigos] con temor y socavar su seguridad. No olviden las palabras del jeque combatiente Osama bin Laden, que la misericordia de Alá esté con él: ‘Estados Unidos y aquellos que viven en Estados Unidos no se sentirán seguros hasta que vivamos en seguridad en Palestina’… A nuestro pueblo en Palestina, rezo para que Alá les ayude. No hay otro camino que la Intifada contra los sionistas… Prepárense, desenvainen sus espadas, lleven consigo sus cuchillos para que la sangre de sus enemigos gotee de estos”.[13]

“Anuncio No. 1” de Jaysh Al-Badiya, Fuente: T.me/Armebadea257, 9 de diciembre, 2017.


[1] T.me/Armebadea257, 11 de enero, 2018.

[2] Baladi-news.com, 28 de noviembre, 2017.

[3] T.me/Armebadea257, 19 de diciembre, 2017.

[4] T.me/Alkasda, 28 de noviembre, 2017. Véase el informe del PSATY en MEMRI sobre el arresto y reacciones al mismo: El arresto por parte de HTS a antiguos militantes de Al-Qaeda despierta descontento en sus filas, 28 de noviembre, 2017.

[5] T.me/Alkasda, 30 de noviembre, 2017.

[6] T.me/Armebadea257, 11 de diciembre, 2017.

[7] Véase el informe del PSATY en MEMRI, Líder de Al-Qaeda Al-Zawahiri, en declaración de audio, llama a los grupos yihadistas en Siria a unirse, 28 de noviembre, 2017; Al-Qaeda insta a sus combatientes en Siria a cooperar con todas las facciones yihadistas para luchar contra las fuerzas de Assad, las milicias chiitas, las fuerzas occidentales y contra el EIIS, 8 de enero, 2018.

[8] T.me/Armebadea257, 11 de enero, 2018.

[9] T.me/Armebadea257, 12 de enero, 2018.

[10] T.me/ez_aldeen2, 14, 4 de enero, 2018.

[11] T.me/Armebadea257, 20 de diciembre, 2017.

[12] T.me/Armebadea257, 11 de enero, 2018.

[13] T.me/Armebadea257, 9 de diciembre, 2017.

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